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Verbes modaux can et could

Can et could sont deux verbes modaux anglais.
Ils expriment la capacité à faire quelque chose, la possibilité ou encore la permission suivant le contexte.

Can et could pour indiquer la capacité

Le verbe modal can est utilisé pour indiquer qu'une personne est en mesure d'effectuer une action.

I can dance. Je peux danser.

Lorsque cette phrase est au passé, on utilise alors could :

He could play the guitar when he was young. Il pouvait jouer à la guitare quand il était jeune.

Attention ! Could n'est pas forcément signe du passé : ci dessous, vous verrez que could peut également se traduire par "pourrait", qui indique le résultat d'une hypothèse, et qui n'a donc rien à voir avec un passé.

Can et could pour indiquer la possibilité

Can peut être utilisé également pour indiquer une possibilité, avec une probabilité assez élevée.
Vous pouvez voir sur le cours des modaux may et might une explication concernant les différentes probabilité ou vous devez utiliser can, may ou might.

This situation can be devastating for the country. Cette situation peut être dévastatrice pour le pays.

The text could be easily modified. Le texte pourrait être facilement modifié.

Can et could pour indiquer la permission

Can et could sont également utilisé pour exprimer la permission d'effectuer une action.
Dans une question, could (qui est la version passée de "can") est plus poli.

Can I use your phone ? Est ce que je peux utiliser ton téléphone ?

Could I use your phone ? Est ce que je pourrais utiliser ton téléphone ?

Attention ! Le "s" à la fin de pourrais nous indique qu'il ne s'agit pas d'un futur, donc à ne surtout pas confondre !


 
     
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