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Verbes modaux may et might

May et might sont deux verbes modaux anglais.
May et might sont trs proches de can et could. Ils expriment galement la possibilit, mais il existe quelques subtilits.

Utilisation de may

May pour indiquer la possibilit

Le verbe modal may peut tre utilis pour exprimer la possibilit ou la permission.

It may be dangerous to enter this house. Ca peut tre dangereux d'entrer dans cette maison.

La traduction de cette phrase avec "can" la place de "may" aurait tait similaire, mais il existe une nuance.
Vous trouverez en bas de cette page un exemple illustrant la diffrence entre can, may et might.

May comme formule de politesse

May peut tre utilis dans une question comme formule de politesse :

May I close the door ? Puis-je fermer la porte ?

Dans cette formule, une fois de plus, "can" aurait pu tre utilis, "may" est cependant un peu plus poli comme formulation.

Utilisation de might

Might indique donc une chose qui pourrait se passer, donc avec une probabilit moins forte que may.

It might be broken. Il pourrait tre cass.

Might est le pass de may. Nous avons une distinction en franais (peut / pourait) peu prs similaire, vous pouvez vous baser dessus avant que le choix du bon modal devienne un automatisme.

Diffrence entre can, may et might

May indique une moins forte probabilit que can, et might est le plus improbable.

Pour vous donner une image, vous regardez le ciel :
Il est noir, il y a de l'orage, il peut pleuvoir tout moment : It can rain.
Il est gris, les nuages se rapprochent petit petit : It may rain.
Il est toujours bleu, des nuages approchent au loin : It might rain.

Expression avec may et might

L'expression franaise "peut-tre" se traduit en anglais par "may be" :

May be he will win. Peut-tre qu'il gagnera.

De la mme manire, nous pouvons construire la mme expression avec might :

I think it's too late. Yes, it might be. Je pense qu'il est trop tard. Oui, a se pourrait bien.

Comme indiqu plus haut, cette seconde phrase est moins probable que la premire.


 
     
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